歡迎新來者的
聖經背景

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聖經中一個連貫的主題就是要求神的子民歡迎新來者。這 重要性自然地在古代近東的遊牧生活中產生,這也是舊約 的處境,並一路延伸至教會遍及羅馬帝國的時候,而這就 是新約的處境。離家很遠的旅者在普遍有敵意的環境中, 需要保護和供應才可生存。在新約和舊約的時期,接待新 來者不單是道德責任,更是神聖的職責。

 

三個最重要讓我們明白這個聖經命令的經文是創世記18章1 至16節、約翰福音和馬太福音25章31至46節。在創世記18 章,我們讀到亞伯拉罕和撒拉接待三位神秘客旅到他們家 的故事。接受過族長和其家族大方的款待後,客旅們以撒 拉將於來年懷孕的好消息作為答謝。這個出乎意料的祝福 是他們接待客旅們的結果,而他們原來是上天來的客旅, 帶來神聖的同在。這個故事源自古代一個信念神訪(譯者譯,原為theoxeny)– 即天神們會偽裝成人到訪人間,測 試人心是否真誠。這樣,亞伯拉罕和撒拉就透過接待之舉 得到神聖的祝福和上帝應許的實現。這情節再一次在希伯 來書13章2節的命令中出現:「不可忘記用愛心接待旅客, 因為曾經有人這樣做,在無意中接待了天使。」

 

在約翰福音,耶穌被描繪成一個從上天而來的非凡陌生 人。 1 衪道成肉身來到世上,但世人不認識衪 (約翰褔音 一10),衪的身分是個奧祕。在約翰褔音,我們可以不斷看到耶穌極致的好客款待行為,在在彰顯出神聖的臨在:衪是神的兒子和世界之救贖主的身分 。 

 

例如在迦拿婚宴,耶穌透過為筵席提供美酒,衪的身分由賓客變成主人(約二1-11)。透過擔當 新郎這具象徵性的角色,衪彰顯出衪的榮耀,門徒都相信了衪。在另一個場景,耶穌大膽地向 一名撒瑪利亞婦人求水喝(約四4-42),衪再一次倒轉了角色,透過向她提供「活水」,婦人相 信了耶穌,祂就是等待以久的彌賽亞。餵飽5000人的神蹟(約六1-14)再讓耶穌展現祂神聖的款 待。耶穌透過為飢餓群眾提供生命食糧,耶穌對所有拿和吃這食糧的人顯示出他既是永生的恩 賜,亦是它的源頭。後來在耶穌和門徒的最後晚餐,耶穌的款待令跟隨者驚訝(約十三1-17), 祂做的就是為賓客洗腳。這通常是由奴隸或僕人做的,從來不會由主人來做。透過擔當奴僕的角 色,耶穌預備門徒衪將在十架犧牲的事,並吩咐他們應當彼此相愛,如同衪愛他們一般。Joshua Jipp 精確地概括了耶穌的使命:「這來自天堂的陌生人的使命,就是要彰顯神,讓我們認識祂, 並教導全人類如何與神建立關係,獲得救贖的知識。」

 

 在馬太福音25章最後審判的比喻中,為接待新來者帶來了新的亮光,在這裡,人子坐著為王在末 世時出現,如牧羊人般把山羊和綿羊分隔開。他稱讚那些在他最危難的時候照顧他的人為公義— 「我流浪在外,你們留我住。」(第35節)他們被接到天國裡去。當在他右邊的人驚訝地問他們 何時作過這些善行時,王這樣回答:「我實在告訴你們,這些事你們做在我弟兄中一個最小的身 上,就是做在我身上了。」(第40節)如是者,左邊那些被送往永刑的人被控拒絕為王在危難的 時候提供協助。他們也表示驚訝,並說他們並未曾遇到王落在這樣的危難中,王回答說:「我實 在告訴你們,這些事你們沒有做在任何一個最小的弟兄身上,就是沒有做在我身上了。」(第45 節)

 

這段話顯著地描繪了神訪或神的到臨同時是正面和負面的。基督以一個有需要的客旅來測驗凡人 的品格,也根據他們之前如何對待偽裝的他而審判。那些通過測試的人不單會被獎賞,更獲得永 恆的生命。相應地,那些不能通過測試的也會被懲罰。在審判日,行為比言語更有說服力。美國 學者Christine Pohl稱馬太福音25章31至46節為整個基督教待客之道傳統中最重要的一段,就是 它能「個人地及強而有力地將接待人與關懷耶穌連繫起來。」